อุทยานแห่งชาติหมู่เกาะช้าง

00-321

เกาะช้าง จ.ตราด อยู่ในเขตพื้นที่ของอุทยานแห่งชาติหมู่เกาะช้าง มีเกาะบริวารน้อยใหญ่มากกว่า 52 เกาะเลยทีเดียว ซึ่งเกาะช้างเป็นเกาะที่ใหญ่เป็นอันดับสองของประเทศไทยเป็นรองก็แค่ภูเก็ตเท่านั้น เกาะช้างมีเนื้อที่ทั่วทั้งเกาะประมาณ 429 ตร.กม. ในบรรดาเกาะต่างๆที่อยู่ในเขตอุทยานแห่งชาติหมู่เกาะช้าง จะมีเกาะที่น่าสนใจและเป็นที่รู้จักของนักท่องเที่ยวมากมาย เช่น เกาะกูด เกาะหมาก เกาะหวาย และเกาะเหลายา เป็นต้น

ลักษณะภูมิประเทศของเกาะช้างก็จะเป็นภูเขาสูงชัน มีหน้าผาหินสลับซับซ้อน เป็นป่าดิบชื้นที่ยังคงอุดมสมบูรณ์ เพราะด้วยความสมบูรณ์ของพื้นป่านี่เองจึงทำให้เกิดแหล่งต้นน้ำลำธาร และน้ำตกที่สวยงามหลายแห่งให้ชาวบ้านได้กินได้ใช้กินกัน

หาดบนเกาะช้างส่วนใหญ่แล้วก็จะอยู่ทางฝั่งตะวันตก ก็เลยทำให้ที่พักอยู่ทางฝั่งนี้ซะมากกว่า ส่วนทางฝั่งตะวันออกจะมีลักษณะเป็นอ่าว เป็นที่ตั้งชุมชนของหมู่บ้านชาวประมง คือหมู่บ้านสลักเพชร และสลัดคอก

chai18

หาดที่เป็นที่รู้จักและนิยมของเหล่าบรรดานักท่องเที่ยวคือ

หาดทรายขาว เป็นหาดที่มีทรายขาวสมกับชื่อหาด ทรายขาวและละเอียดมากจริงๆ จากหัวหาดถึงท้ายหาดวัดความยาวได้ประมาณ 6 กิโลเมตร หาดนี้เป็นหาดที่เรียกว่ามีความเจริญมากที่สุดบนเกาะช้าง มีที่พัก รีสอร์ท โรงแรม ร้านอาหาร ร้านสะดวกซื้อ ผับ บาร์ มากมายอยู่เรียงรายตลอดทั้งความยาวของหาด

หาดคลองพร้าว อยู่ถัดจากหาดทรายขาวและอยู่ห่างจากท่าเรืออ่าวสัปรดประมาณ 12 กิโลเมตร มีความเจริญไม่แพ้หาดทรายขาวเลย มีหน้าหาดกว้าง ลักษณะของหาดค่อยๆ ลาดลงจึงเหมาะมากที่จะเล่นน้ำ และที่สำคัญเลยนักท่องเที่ยวนิยมมาเล่นกีฬาทางน้ำที่หาดนี้ หาดคลองพร้าวยังมีแหลมไชยเชษฐ์ แหลมหินที่เป็นจุดชมพระอาทิตย์ตกที่สวยที่สุดบนเกาะช้าง บอกเลยว่าถ้าได้ไปนั่งชมจะโรแมนติคมากๆ

หาดไก่แบ้ อยู่ติดกับหาดคลองพร้าวค่อนมาทางใต้ ถือว่าเป็นอีกหาดที่ได้รับความนิยมจากนักท่องเที่ยว ที่หาดไก่แบ้จะมีที่พักราคาถูก ประเภท Hut อยู่ค่อนข้างเยอะ ดังนั้นนักท่องเที่ยวที่มาพักหลายๆคืน จะนิยมมาพักที่หาดนี้ ที่หาดไก่แบ้ยังอยู่ใกล้กับเกาะมันในมากที่สุด ช่วงเดือนตุลาคมจะมีทะเลแหวกด้วยสามารถเดินหรือพายเรือคายัคไปได้

อ่าวใบลาน หาดนี้มีความยาวประมาณ 12 กิโลเมตรอยู่ระหว่างหาดไก่แบ้กับหมู่บ้านบางเบ้า อ่าวใบลานค่อนข้างที่จะเงียบสงบ เหมาะกับการพักผ่อน ส่วนใหญ่จะเป็นนักท่องเที่ยวชาวต่างชาติที่จะมาพักที่หาดนี้

อ่าวบางเบ้า เป็นที่ตั้งของหมู่บ้านชาวประมงบางเบ้า เป็นชุมชนชาวประมงพื้นเมืองที่สร้างบ้านเรือนอยู่ในทะเล บ้านทุกหลังจะมีสะพานเชื่อมถึงกัน เป็นที่จอดเรือเพื่อหลบคลื่นลมในฤดูมรสุม  ที่นี่ยังเป็นแหล่งทำกะปิ น้ำปลา กุ้งแห้ง ปลาเค็ม ของฝากจากทะเลเกือบทุกอย่างหาซื้อได้จากที่นี่ ราคาย่อมเยา ต่อรองได้ และยังเป็นท่าเรือสำหรับลงเรือเพื่อไปดำน้ำดูปะการัง และลงเรือไปยังเกาะอื่นๆ อีกด้วย

ช่วงเวลาที่เหมาะสมและดีที่สุดที่จะไปเที่ยวเกาะช้าง ก็คือเริ่มตั้งแต่เดือนตุลาคม ไปจนถึง เดือนพฤษภาคม ที่เรียกว่า High Season จะมีจำนวนนักท่องเที่ยวเดินทางมาเที่ยวกันเยอะ และนักท่องเที่ยวชาวต่างชาติจะเดินทางกันมาเที่ยวช่วงนี้ด้วยเนื่องจากประเทศทางแถบยุโรปจะเป็นฤดูหนาวนั้นเอง ส่วนในช่วงเดือนมิถุนายน ไปจนถึง เดือนกันยายนนั้นจะช่วง Low Season ซึ่ง ที่พัก รีสอร์ท  โรงแรม ต่างๆ ก็จะมีการลดราคาค่าห้องพักให้ถูกลง เพราะจำนวนนักท่องเที่ยวน้อยเพื่อเป็นแรงจูงใจให้นักท่องเที่ยวมาเที่ยวทะเลในหน้าฝนกัน